专访优必选CEO周剑:带九牛冲超是目标,扩大足球人口是使命

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  “黄色狂飙”永远不被遗忘,但早已变得陌生。在这段时间,四川足球经历了许多变化,就在安纳普尔那开始安心备战中甲后,九牛也迎来了重大利好。昨日下午,人工智能与服务机器人企业优必选科技、城市足球集团(City Football Group)、中国健腾体育产业基金联合宣布收购四川九牛足球俱乐部。与此同时,懂球帝来到了成都,与优必选创始人兼CEO周剑先生进行了对话。

  

  对比城市足球集团旗下的曼城、墨尔本城、纽约城、赫罗纳等俱乐部,四川九牛只是一家中乙俱乐部,上赛季在26支球队里排名第24。而人工智能(AI)带动体育发展仍是全新领域,根本不为足球人士所熟悉。那么优必选想要怎么通过AI去把九牛、甚至是中国足球带到全新的高度?

  懂球帝试图在周剑先生身上,探索这个不为足球迷熟悉的话题。

  优必选创始人兼CEO周剑祖籍浙江,小学四年级来到成都念书。他从小接触足球运动,在1986年第一次看世界杯之后就一直沉迷于足球。甲A职业化后,四川全兴有外援马麦罗、法比亚努,广东宏远也有“兵马组合”黎兵、马明宇以及谢育新。对周剑来说,这些人物仍然历历在目。

  

  在接受懂球帝专访时,周剑说道:“我的足球经历其实就是喜欢足球,我踢的是右后卫,我体力不行,属于那种突破到前面,传丢球了就回不来的那种,中后卫一般都要帮我补位。我记得特别清楚。”

  “现在偶尔还踢球,公司有时候会组织踢球活动。周年庆的时候我们组织了球赛,我上场踢了场球,还罚进了个点球!”

  周剑属于高科技人才,他认为未来新产业足球需要依赖科技、竞技的“双技驱动”。在他看来,人工智能新动能大数据能够从下到上地发展少儿、青训和俱乐部,当中配合城市集团的全球顶级的足球产业和商业化管理经验。不过,球迷比较关心的是,未来几年四川九牛会变得怎么样?

  周剑说道:“球迷最关心的当然是球队的目标,三年、五年冲超的意图是有的。不过,我更看重的是,我们不能砸钱冲超。这在国内出现得太多了,但是中国足球的整体能力并没有成长。”

  

  “我们希望一步一步地扩大中国足球的人口。比如说,四川有十万小朋友踢球,别的地方更多,加起来比如说有一百万,那我们能影响这一百万人是一百万人。”

  “小朋友踢球就能够增加足球人口,然后我们利用城市足球集团的教练员去培养他们,争取出一些更多的好苗子,给四川足球、给中国足球输送一些好的球员。这是我们一个非常长远的愿景。当然,如果能实现三到五年冲超,那是我们最希望的。”

  周剑强调,九牛会继续沿用2017年四川U20全运队的班底,这个年轻、有潜力的队伍朝气蓬勃,也能将四川足球“黄色狂飙”精神传递下去。

  

  昨日,城市足球集团CEO费兰-索里亚诺也来到了成都,他在发布会上保证,瓜迪奥拉在曼城所灌输的进攻足球理念,就是城市集团要在中国灌输的理念。瓜迪奥拉的训练方式,也就是中国孩子们将会接受的训练方式。

  这正是最大的矛盾。里皮卸任中国队主教练之前,曾经说过中国缺乏进攻型球员,他能选的球员少之又少。在中国尝试进攻足球,究竟有多难?

  

  周剑表示:“我们和曼城教练那边聊过很多问题......曼城在训练中怎么进的球,他们在比赛中就是怎么进的球。没有区别。训练那一套东西不会到了比赛场上就变形,进球也不会是很偶然的事。我一直强调,曼城的这一套传控足球是很快乐的。尤其对于四川足球来讲,我们的特点还蛮适合这套快乐传控打法,这是我们和曼城的一致看法。”

  “我觉得中国足球最根本的问题是足球人口太少了,跟韩国、日本没法比,越南、卡塔尔都上来了。‘足球从娃娃抓起’从我小时候听到现在,到底有没有真的抓起是个大问题。”

  “我们和曼城也聊得很清楚,中国的十几亿人口里面,其实是有一帮有潜力的球员,只是因为升学压力等因素,最终没有从事这个行业。也就是说,大的环境没有改变;而且即使大环境没改变,如果足球人口够多,出来的效果又不一样。”

  

  体育人工智能似乎还只是未来产业,但其实已经向我们走近。世界杯的智能用球、足球巨星的智能球鞋都属于典型的AI产品,逐渐被“踢进”了我们的生活。

  今年年初,英格兰第七级别联赛球队温盖特及芬奇利(Wingate & Finchley)甚至聘用了AI作为球队教练*,协助带领训练、排兵布阵——他们在利用AI后暂时取得3平1负。

  *相关阅读:【英第七级别球队聘用AI教练,球队教练称其可媲美人类教练】

  

  这几年,周剑一直在研究这个范畴:“我自己一直在做这一块业务。我们有很多视觉图像算法,通过球员捕捉去分析他们在训练、比赛的跑位和表现。而且,科技发展让我们进入了‘5G+ABC’时代,社会上方方面面都会产生巨大的改变,足球也必然受到改变。”

  “我所说的(适合于足球的)AI,是能够进行排兵布阵、判断对手的,它甚至能够看到球员从小到大的画像。我们现在知道球员从小到大的画像吗?可能你知道球员的基本元素,比如说喜欢用左脚还是右脚、习惯踢左路还是右路,但你知道他的性格、情商、知识与能力结构吗?”

  “一个球员本身就包含很多不同方面,我们要清楚知道这些,才能确定他在未来适合做什么。这就是AI能产生的非常大的作用。其实我觉得AI在未来能很大程度地影响到体育,虽然目前还没到质变的阶段,但假以时日大家就能够切身体会。”

  

  足坛有不少老帅都承认数据分析成为了备战方案的主要依据,亚洲最佳女教练、香港东方前主帅陈婉婷说过缺少数据统计员延缓了香港的足球发展,利兹联主帅贝尔萨聘请球探四出监视对手训练就是为了扩充自己的大数据系统,FM玩家也会惊叹游戏里完善的数据对取得好成绩有多大帮助。

  可以说,人工智能就是大数据的高级实践。周剑说道:“我觉得在未来AI可以作为主教练进行排兵布阵了。AI知道对手在过去1000场比赛的情况,也知道他们有哪些球员伤停、他们的战术打法,甚至是对方教练员的情感。这样的话,AI就可以作出排兵布阵,还不会带着人类教练员的情感。”

  “其实AI在未来会给教练员带来很大的辅助和支持,比如说今天站出来该怎么打,对手喜欢打左路还是右路,中路渗透该怎么破,我们应该摆大巴还是打对攻......这里面有很多不同的场景。”

  

  那么,一个有趣的问题来了,人工智能赢得了曼城吗?

  “很多队遇到曼城,不知道该打对攻还是偏防守,对攻还是防守也总是会遇到问题。如果从大数据角度来讲,大数据分析出来的方法,就算不能赢,也是最好的方案了。”

  其实,优必选和曼城近年在足球人工智能方面已经开展了合作。前者推出了一款懂球的足球机器人,后者将其推广到英国的各个学校,旨在激发孩子的创造力、提高动手能力和通过STEM教育*实现学习和娱乐共存,并且侧重于教育创新与体育发展的融合。

  *STEM教育是人工智能教学的重要环节,当中包含科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、数学(Mathematics)四个核心。这种教学理念逐渐被国内外所采纳。

  

  周剑表示:“我们在全国、全球推广STEM教育,这是我们非常重视的环节,而且我们专门跟苹果合作并推广STEM教育。我一直在强调一点,小朋友在搭建机器人、给机器人赋予编程能力的过程当中,他们的逻辑思维能力会越来越强,在数学、物理方面也自然会加强。”

  “大家都做过题,数学、物理的解题过程就是一个逻辑推理的过程。我们讲,这个小朋友数学好,所以他很聪明,其实他就是逻辑思考能力强一点。”

  “小朋友是个纺锤形的群体,最尖端的是天赋特别强、不用培养都很强,未来是数学家的那种,下面是那种逻辑思考能力有待培养的,大部分是中间的一群人。如果你给中间的这群人进行机器人编程的教育,他们的物理、数学能力就能很快地发展起来。这是我们之前做了很多调研所得出的结论。”

  

  “我很希望我们的球员也能够自己搭建一个踢足球的机器人,给它编程并且实现想要的战术意图。我们可以针对对方的特点,搭建不同的手臂或者动作去实现进球。你觉得这样的球员会弱吗?”

  “这样的球员的数学、科学、思考能力都不会差,但现在的球员往往只会踢球,而只会踢球的球员到最后有可能连教练人员的意图都理解不了。这就是球员在综合能力上的区别。”

  对于人工智能是否能够完好地与体育发展相结合,这在国内仍然是一个全新的、几乎未被触碰的议题。周剑先生的使命,不只是要带领四川九牛追赶城市足球集团的名牌俱乐部,他更要通过自身的优势、独特的方法去建立起中国的未来足球人口。

  

  周剑从小植根成都,现在“回家”了,他会利用俱乐部作为试点,对人工智能结合足球进行实验和探索。从实际角度来讲,相对于中超、中乙,九牛在中乙不备受聚光灯所照射,他们有足够的空间去走自己的发展道路。

  2019新赛季,四川安纳普尔那征战中甲,而四川九牛、成都兴城则在中乙打拼。四川拥有丰富的足球底蕴,而成都也是足球重镇,三强鼎立的局面将有望实现四川足球再次雄起的愿景。